Stuart Burley knokt al vijf jaar lang voor bijzonder product
Burton putters, uniek maatwerk

Slechts weinig mensen is het gegeven hun droom te volgen. Stuart Burley doet dat wel. De Engelse golfprofessional houdt zich al vijf jaar lang bezig met een product waar hij heilig in gelooft: de Burton putter. Dat is de eerste putter met een volledig verstelbare hosel. ,,Zo langzamerhand krijg ik voet aan de grond.’’
door Eric Korver
Stuart Burley zit er ontspannen bij in het onderkomen van vriend en collega Adrian Morley op de fraaie Goyer. Op de grond ligt een bonte verzameling putters. Burton putters. Allemaal met de verstelbare hosel, het ingenieuze systeem dat Burley zelf ontwierp. Omdat het er bij hem niet in wilde dat elke stok inmiddels volledig aan te passen was, behalve de putter. ,,Het idee had ik al langer, dat ontstond op de laatste dag van de Ryder Cup in 2008. Uiteindelijk heb ik besloten het uit te voeren’’, vertelt de 45-jarige Engelsman.
De weg voor zijn unieke product was lang. Veel langer dan hij misschien zelf ooit had gedacht. Maar Burley heeft nooit opgegeven. ,,Al vijf jaar geef ik alles om dit product goed op de markt te krijgen. Ik heb in die tijd veel overwonnen, en ik ga niet opgeven.’’ Adrian Morley knikt instemmend. ,,Hij is nog maar een kleine vis in een grote markt, maar ik vind het geweldig te zien hoe hij achter zijn idee staat.’’
Vitaal belang
Eerst maar eens de uitleg van dat idee. Burley vroeg zich af waarom veel clubs helemaal op maat worden gemaakt, behalve putters. Terwijl juist die van vitaal belang zijn voor golfers. ,,Daarop heb ik de verstelbare hosel ontwikkeld. Een complex scharnier tussen kop en shaft waarmee je loft en lie kunt veranderen en zo de putter helemaal kunt aanpassen aan jouw stroke.’’
Ingenieus, een ander woord is er niet voor. Aanvankelijk bouwde Burley zijn putters helemaal zelf, met de hand. Geen grootschalige productie. ,,De eerste honderd heb ik helemaal zelf gemaakt. Maar op de London Golf Show kreeg ik vragen over de putters. Ook van de eigenaar van een fabriek die materialen maakte voor de Formule 1. Twee maanden later zijn we nog eens om de tafel gaan zitten met als resultaat dat zij de putters gaan maken.’’
Koppeling
Dat bedrijf is Sumac, gespecialiseerd in ‘precision engineering’. En het vervaardigen van de complexe koppeling die Burley bedacht, is inderdaad precisiewerk. Zij maken het ook mogelijk dat de putters van bijzonder materiaal vervaardigd zijn. ,,Milled putters en putters met een insert, dat is alleen maar compensatie voor de hardheid’’, vindt Burley. ,,De Burton putters zijn gemaakt van low carbon steel, dat een ongekende zachtheid en ‘feel’ geeft.’’
Zoals gezegd kun je de Burton putter aanpassen middels de koppeling. Maar er is veel meer een te passen, stelt Burley. ,,Een putter is zo persoonlijk. Die is voor iedereen anders. Wij maken echt een putter op maat. De offset, lie angle, shaft, toe hang, face balanced, grip; alles is aan te passen. En het mooie is dat een golfer niet alleen een putter koopt, maar ook alle begeleiding die daarbij hoort. We geven er lessen bij, ondersteunen elke speler. Een putting stroke is een evolutie, een proces. Daarom moet een putter bij je passen. Die ondersteuning daarin werkt echt.’’
Niet voor grootverkoop
Burley, die voor het ontwikkelen van de putter twee jaar geleden zijn baan als pro bij De Lage Vuursche opzegde, krijgt inmiddels voet aan de grond. Pro’s als Adrian Morley, Richard Eccles en Dennis Kerkman steunen de verkoop. Dat is nodig, stelt Burley. ,,Want dit is geen putter voor de grootverkoop. Je zet er niet zomaar even tweehonderd in een winkel. Dit is echt maatwerk, in alle opzichten.’’
De vraag neemt ook toe. Zodanig zelfs dat de drie modellen die Burton inmiddels heeft – allemaal verkrijgbaar voor een prijs van 450 euro - vanaf februari volgend jaar internationaal worden gedistribueerd. ,,De naamsbekendheid groeit. We gaan onder andere naar Zwitserland, Duitsland en België. Een jaar geleden klopte ik op veel deuren, maar deed er niemand open. Nu kloppen ze op mijn deur.’’
Kijk voor meer informatie op de website www.burtonputters.com
Artikel geplaatst op: 16 november 2016 - 10:08

Gerelateerd

Delen

Er zijn nog geen reacties

Plaats je reactie: