Amateur troeft veel professionals af in Qualifying School
Mike Toorop stunt op Hardelot

Hij doet er zelf wat luchtigjes over, maar Mike Toorop baarde wel degelijk opzien met zijn verrichtingen in de eerste fase van de Qualifying School. In de race om de startbewijzen voor de European Tour eindigde de Noord-Hollandse amateur op Golf d’Hardelot als vijfde.
Mike Toorop: ,,Als ik speelrecht haal voor zes tot acht toernooien op de Challenge Tour, word ik professional.''

,,Ach, het ging wel lekker’’, zegt Mike Toorop als zijn prestatie in Hardelot ter sprake komt. Het is een antwoord dat het 19-jarige talent uit Hoorn typeert. Toorop is een broodnuchtere West-Fries, die zich niet laat meeslepen in de waan van het moment.
Hij heeft, vervolgt hij, nog steeds de ambitie professional te worden. ,,En ik had financieel de mogelijkheid mee te doen aan de Qualifying School, vandaar dat ik me heb ingeschreven. Niet eens zozeer om een kaart voor de European Tour te halen, al zou het natuurlijk mooi zijn als dat lukt. Maar het gaat me er vooral om te ontdekken wat ik nog moet leren en om meer ervaring op te doen.’’
Toorop schreef zich ook bewust in als amateur. ,,De afgelopen jaren speel ik best wel goed, en ik heb mezelf ook voorgenomen professional te worden als ik een kaart voor de Challenge Tour mocht verdienen. Lukt dat niet, dan blijf ik gewoon amateur. Daarom koos ik er ook voor als amateur te spelen.’’
Status

Alleen in status dan, want verder manifesteerde Mike Toorop zich als een gelouterde professional. Al vanaf de eerste ronde meldde de Noord-Hollander zich bovenin. Hij startte met een ronde 67 en liet die volgen door een foutloze 66. ,,Die score de eerste dag kwam niet eens als een verrassing. Ik had me echt enorm goed voorbereid op dit toernooi, was drie dagen van tevoren al op Hardelot om de baan te leren kennen. Dat heeft wel geholpen. Na de derde dag voelde het bijna al als mijn thuisbaan en had ik ook het idee dat het niet meer fout kon gaan.’’
Toorop koos ook bewust voor spelen op Hardelot in het aanbod van de acht locaties waarop de First Stage werd afgewerkt. ,,Ik heb heel goed gekeken naar de scores van vorig jaar, een beetje rondgevraagd hoe die banen zijn en ook gekeken waar ik in de rest van het seizoen best goed heb gespeeld. Bleek dat ik de afgelopen jaren goed ben geweest op bosbanen. Daarnaast weet ik zelf dat mijn pitches erg goed zijn, reden om een korte baan te kiezen. Toevallig is Hardelot kort en bos, dus één en één was twee.’’
Emmer

Op die eerste speelde Toorop al prima. ,,Ik sloeg de ballen aan de goeie kant van de vlag, holede een paar goede putts. Maar een dag later was het eigenlijk nog mooier. Ik speelde wel iets minder, maar op de greens had ik het gevoel dat ik naar een emmer stond te putten. En ik hield de bogeys van de kaart, dat was prettig.’’
Alleen op de derde dag leverde Toorop een slag in. Dat had niets te maken met spanning of zo, vertelt hij. ,,Meer met wind. De eerste twee dagen was het windstil, speelde de baan niet moeilijk. Maar op de derde dag was k aanvankelijk veel te veel bezig met de wind, die voor mijn gevoel steeds draaide. Dat heeft me zes holes parten gespeeld, en daarna was ik al drie boven. Daarna ben ik gewoon gaan golfen en ging het beter.’’ Toorop werd wel naar het clubhuis gedirigeerd terwijl hij op de tee van de achttiende stond. ,,Het werd gestaakt wegens onweer, waardoor ik de volgende ochtend voor één hole weer terug moest.’’
Diezelfde dag rondde hij het toernooi goed af. ,,Ik was acht onder, schatte in dat ik een marge van vier slagen had. Dat ging niemand me meer afpakken. De eerste acht holes heb ik niet extreem aangevallen, en na een birdie op negen voelde ik dat het goed zat.’’
Verrassing

Nu wacht Toorop een optreden in de tweede fase, waarvoor vier toernooien gepland zijn op courses in Spanje. ,,Ik weet nog niet op welke baan ik speel, da’s nog een verrassing. Zodra ik hoor waar ik speel, ga ik alles regelen, want ik wil zeker weer zo vroeg mezelf voorbereiden.’’
Hij wil niet vooruitlopen, maar toch verklapt Toorop al dat hij professional wordt als hij de tweede fase overleeft. ,,Als je meedoet aan de Final Stage, maar niet de cut haalt, krijg je evengoed speelrecht op zo’n acht toernooien. Als ik dan moet kiezen tussen dat en vijf, zes internationale toernooien als amateur, dan kies ik voor de Challenge Tour. En dan word ik dus inderdaad professional.’’
Artikel geplaatst op: 17 oktober 2018 - 12:47

Gerelateerd

Delen