‘Goed om weer een toptoernooi in eigen land te hebben’
Belgen smullen van de BKO

Ze moesten er lang op wachten, maar na achttien jaar keerde de European Tour eindelijk weer terug in België. Met succes, want de Belgen smulden van de Belgian Knockout, oftewel de BKO, een evenement op initiatief van de familie van topspeler Thomas Pieters.
De 'grote drie' van de Belgen op Rinkven: Nicolas Colsaerts, Thomas Pieters en Thomas Detry.
door Eric Korver

Vier dagen lang werd er topgolf gespeeld op de zonovergoten baan van Rinkven, die met de vele rododendrons zelfs enigszins deed denken aan Augusta. Vier dagen lang genoten de Belgische fans, maar ook de vele Nederlanders die even de grens over hopten, van dat bijzondere nieuwe format. Twee ronden van achttien holes strokeplay, waarna de beste 64 spelers in een knockoutfase elkaar steeds negen holes strokeplay bestreden.
Thomas Pieters keek het allemaal met veel plezier aan, al moest de Belg zichzelf nog inspannen om de knockoutfase te halen. In die strijd haalde hij extra motivatie uit zijn betrokkenheid bij de organisatie. ,,Het voelde alsof ik ook speelde voor familie en vrienden, om hen ook de kans te geven mij in het weekeinde te zien in deze thuiswedstrijd. Klinkt misschien cliché, maar het was wel zo.’’
Zucht van verlichting

Om de cut te halen in wat je kunt beschouwen als zijn eigen toernooi, dat was ook wel bijzonder voor Pieters. ,,Ik heb echt wel even een zucht van verlichting geslaakt. En als je die laatste holes speelt, is de mindset ook echt wel anders. Op de laatste hole dacht ik alleen maar aan twee puttjes maken, par redden en door naar het weekend.’’
Maar Thomas Pieters besefte best dat het een heel bijzondere week was. ,,Ik liep hier gewoon met kippenvel op de baan. Zoveel mensen, zoveel support. Echt top dat iedereen is komen kijken. Ik wist echt niet wat ik vooraf moest verwachten, maar ik denk dat het beter is geworden dan we hoopten. Of dit volgend jaar een vervolg krijgt? Dat moeten we eerst evalueren met mijn zus Lot, die het grootste deel van de organisatie heeft gedaan.’’
Boost

Als het aan zijn landgenoten Thomas Detry en Nicolas Colsaerts ligt, is daar geen twijfel over. De twee genoten volop van het spelen voor thuispubliek. ,,Fantastisch om hier met familie en vrienden te zijn op een baan waar ik vroeger ook wel heb gespeeld’’, vond Detry. ,,Het is geweldig om hier samen met Nicolas en Thomas te zijn en samen het Belgische golf een boost te geven. Dat kan het golf in België wel gebruiken, al merken we al dat meer en meer mensen golf willen spelen. En ze wilden de drie toppers op eigen grond zien spelen, dat hebben we ook aan alle kanten gemerkt.’’
Detry week zelf als jochie nog vaak uit met zijn ouders. ,,Dan gingen we naar het KLM Open of naar het Open de France. Allebei net over de grens, dat voelde als thuiswedstrijden. Maar ik vind het fantastisch dat jongeren nu gewoon in België de topspelers aan het werk kunnen zien.’’
Bijzonder

Nicolas Colsaerts maakte dat als enige eerder mee. De 35-jarige Belg ontbrak wel in de allerlaatste editie van het Belgium Open. ,,Dat was in 2000, toen zat ik in dezelfde week in Engeland. Maar de edities van 1998 en 1999 heb ik nog wel gespeeld, allebei in Knokke. Ja, dat was bijzonder.’’
Sindsdien moest hij zich tevreden stellen met het KLM Open en het Open de France. ,,Belangrijke toernooien voor mij, een beetje thuiswedstrijden. Vooral met Nederland ben ik altijd close geweest. Sinds ik op de Tour speel, heb ik ook nooit een KLM Open gemist. Maar het is geweldig dat we nu weer een toernooi in eigen huis hebben. Ik was nieuwsgierig hoe het evenement ontvangen zou worden, maar ik zie hier mensen die ik lange tijd niet heb gezien. En die komen niet alleen voor de Belgen, maar ook voor Joost Luiten. Dat is een geweldige ontwikkeling, net zoals dit toernooi en geweldig initiatief is.’’
Artikel geplaatst op: 01 juni 2018 - 08:37

Gerelateerd

Delen